Gold Fame Citrus, Claire Vaye Watkins

WatkinsExtreme droogte heeft van Zuid-California een woestijn met zandduinen gemaakt en water is zo kostbaar als goud geworden. Mensen worden geëvacueerd naar kampen of houden zich verborgen in verlaten huizen. Luz en Ray dromen van een betere toekomst en nemen een verwaarloosd kind mee op een gevaarlijke tocht richting het oosten, waar water schijnt te zijn. Ze belanden in een sektarische gemeenschap geleid door een charismatische man die water weet op te sporen, maar of het daar nu veel beter is…

Haar verhalenbundel Battleborn werd de hemel in geprezen en deze eerste roman van Claire Vaye Watkins is minstens net zo goed. Een mooi mythisch boek dat tot nadenken stemt én tot de verbeelding spreekt. Bekijk zeker ook even de ‘Neo-fauna’ op pagina 216-225.

**** (4 sterren)

Het effect van Susan, Peter Høeg

HoegSusan heeft een gave waardoor mensen haar altijd de waarheid vertellen en daar weten figuren in machthebbende posities handig gebruik van te maken. Zo krijgen Susan en haar gezin de opdracht om meer te weten te komen over de Toekomstcommissie, een commissie die de toekomst lijkt te kunnen voorspellen. Dit is echter gevaarlijker dan gedacht. Met gevaar voor eigen leven gaan Susan en haar gezin op onderzoek uit. Wat volgt is een zinderende achtervolging door Denemarken die bij vlagen doet denken aan een echte James Bond film.

Het effect van Susan is een heerlijk boek met veel vaart en humor, met wat mij betreft één van de meest originele personages uit de hedendaagse literatuur! Susan is superslim, cynisch, recht door zee, lekker eigenzinnig en fijn gestoord.

**** (4 sterren)

De rotskruiper, Nell Zink

ZinkDe rotskruiper van Nell Zink intrigeert, fascineert en beklemt. Nell Zink schrijft goed. Ze heeft een stijl die vervreemdend en ook grappig werkt waardoor je op een andere manier naar dingen gaat kijken en regelmatig hard in de lach schiet. Maar haar personages zijn op z’n minst gezegd eigenaardig en het huwelijk van Tiff en Stephen is apart en ingewikkeld. Dit debuut over een huwelijk, affaires, vogelkijken en ecoterrorisme liet me in verwarring achter en tegelijkertijd heb ik ervan genoten. Een vreemde ervaring. Lees en oordeel zelf!

**** (4 sterren)

Slade House, David Mitchell

 

SladeHouseAls je The Bone Clocks geweldig vond lees dan zeker ook Slade House! Ook hier spelen de ‘chronometristen’ en het bovennatuurlijke weer een belangrijke rol. Doorgang heeft een ideale mix van spanning, mysterie en literatuur. Mitchell beschrijft zijn personages op zo’n levendige manier dat ze altijd weer bijzonder zijn en je het verhaal in meeslepen. Een fijn boek over een metalen deurtje dat slechts eens in de negen jaar te gebruiken is en leidt naar een andere wereld waar niets is wat het lijkt. Overigens ook los van The Bone Clocks te lezen is.

**** (4 sterren)

City on Fire, Garth Risk Hallberg

HallbergEen literaire gigant met z’n ruim 900 pagina’s. Maar door de vloeiende stijl , de diverse verhaallijnen en de vele cliffhangers leest het razendsnel en weet het uitstekend te boeien. Het speelt zich af in het New York van de jaren zeventig en gaat over de punkscene, drugs en muziek. Het is een roman over mensen en over relaties; arm en rijk, zwart en blank, homo’s en hetero’s, punkers en ‘gewone’ mensen. Het is één van de meest geweldige boeken die ik de afgelopen jaren heb gelezen: ambitieus, prachtig, vol tegenstellingen en een spektakel om te lezen!

***** (5 sterren)

A Little Life, Hanya Yanagihara

LittleLifeEen prachtig en intens boek over vier vrienden dat zich afspeelt in New York. Zo’n dertig jaar lang worden ze gevolgd, vanaf hun studententijd totdat ze mannen van middelbare leeftijd zijn. En ook al veranderen de verhoudingen tot elkaar regelmatig, de vriendschap blijft.

Een boek dat je bij de lurven grijpt, zoveel liefde en ellende komt er in voor. Een boek dat je doet glimlachen, maar ook regelmatig doet huilen. Een boek dat je niet meer loslaat. Voor mij was dit DE winnaar van de Man Booker Prize 2015. Helaas besloot de jury anders.

**** (4 sterren)

Jij zegt het, Connie Palmen

PalmenIk ben een groot fan van het werk van Sylvia Plath. Haar poëzie maakte ooit veel indruk op me en haar boek De glazen stolp vond ik verpletterend. Nooit eerder had ik literatuur gelezen die zo krachtig en oprecht was. Vandaar dat ik erg benieuwd was naar de nieuwe roman van Connie Palmen die over de relatie tussen Sylvia Plath en Ted Hughes gaat. Het voldoet absoluut aan mijn verwachtingen, wat een aangrijpend en prachtig boek!

**** (4 sterren)

 

Ter voorbereiding op een volgend leven, Atticus Lish

LishEen illegale immigrante uit China die in angst leeft om opgepakt te worden en een Irak-veteraan met zware psychische problemen ontmoeten elkaar en worden ondanks alles verliefd. Ook al kampen ze met een taalbarrière, toch vinden ze elkaar in hun drang naar vrijheid en onafhankelijkheid. Hun relatie biedt een sprankje hoop waardoor hun leven draaglijker wordt.

Ter voorbereiding op een volgend leven is een rauw en indringend portret van de onderkant van New York, waar de Amerikaanse Droom voor sommigen heel onbereikbaar lijkt. Een verpletterend debuut.

**** (4 sterren)

De komst van de wolven, Sarah Hall

Basis CMYKDe komst van de wolven is een prachtig boek over een vrouw die de leiding krijgt over een project waarmee de wolf weer in noordwest Engeland geïntroduceerd moet worden. Het is een roman over liefde en conflict tegen de achtergrond van het ruige Britse landschap, heel beeldend en in een stijl die alle zintuigen aanspreekt.

De natuur en wildernis worden prachtig beschreven. Je ziet de bergen en meren voor je, je ruikt het vochtige bos, je voelt de striemende regen en de kou, en je hoort de wind, roofvogels of juist de absolute stilte. Ik verbleef in gedachten dan ook een dagenlang in het ruige Noord-Engeland, bij hoofdpersoon Rachel Caine en de wolven, en als ik opkeek was ik oprecht verbaasd dat ik buiten het vlakke Nederlandse landschap zag.

**** (4 sterren)

The Harder They Come, T.C. Boyle

TheHarderTheyComeVietnamveteraan Sten en zijn vrouw Carolee maken een cruise langs Latijns Amerika als hun reisgroep tijdens een uitstapje aan land overvallen wordt door een stel criminelen. Sten reageert alert en doodt een van de aanvallers. Iedereen beschouwt hem als een held.

In Amerika heeft Adam, de zoon van Sten, een enorme afkeer van autoriteit en lapt alle regels aan zijn laars. Hij wil volledig onafhankelijk zijn van de overheid, slaapt in de wildernis, legt een papaverveld aan en verzamelt wapens. Dan ontmoet hij Sara, een enorme dierenliefhebber, die ook anti-overheid is en het de politie keer op keer lastig maakt. Adam en Sara krijgen een relatie en ze versterken elkaars woede ten opzichte van de Amerikaanse maatschappij. Adam gaat steeds meer geweld gebruiken en is uiteindelijk niet meer te stoppen.

T.C. Boyle is een geweldige verhalenverteller en het is de hoogste tijd dat hij ook in Nederland meer gewaardeerd wordt! Wie storm zaait is woest, rauw en gewelddadig, maar stemt zeker ook tot nadenken.

**** (4 sterren)